Millor tarifa garantitzada
Reserva directament i estavia

Fortalesa del Castell de Ciutat

Existeixen evidències arqueològiques que els primers habitants de Castellciutat van ocupar turó en l'edat de bronze, creant el que s'anomena un "oppidum".

Es creu que els romans van aprofitar les restes de l'antiga "oppidum" per construir una fortificació d'ús militar i estratègic als afores de la petita aglomeració urbana que llavors va ser La Seu d'Urgell, anomenada "urbs" i destruïda en el 793. Aquesta "urbs" de sempre havia estat la seu del bisbat.

Hi ha notícies d'altres "civitates" ("civitate" és sinònim de "oppidum" que significa poblat porticat o "castrum", castell) al llarg de tot el Pirineu, que van ser construïdes en l'època tardana dels romans ( cap al segle V ) i formaven part d'un sistema de defensa contra els bàrbars. Aquestes fortificacions van ser aprofitades després pels visigots per exercir el seu control militar sobre els Pirineus. 

Els documents que encara es conserven vinculen estretament el lloc de Ciutat amb la presència comtal i certifiquen que a la zona hi va haver un desenvolupament paral·lel de la població i del control de territori. D'una banda des de la fortificació dels comtes exercien el seu poder militar des dels temps del baix imperi i durant tota l'època visigoda. Els comtes francs continuarien amb l'ocupació d'aquesta fortalesa.

Mentrestant la seu episcopal es desenvolupava a la plana, partint d'una basílica paleocristiana, aprofitant el poblat romà. Ambdues entitats es van desenvolupar paral·lelament, jugant la seu episcopal de la Seu un paper molt important en la cristianització del Pirineu.

La fortalesa va ser la residència comtal i així ho reflecteix un document de 1099 en el qual es parla del "Palau Civitatis". De totes maneres, amb l'avanç dels àrabs, els comtes d'Urgell van decidir jugar un paper més important en la conquesta de la plana del Segre, canviant la seva residència i la capital del seu comtat i dels seus dominis pirinencs a la ciutat de Balaguer, conquistada en 1101.

A causa dels seus interessos militars que ara es trobaven més a sud dels Pirineus, els comtes d'Urgell van encarregar l'exercici del seu poder als Vescomtes de Castellbó. Els Vescomtes de Castellbó aviat van estendre el seu domini sobre les valls veïnes i van començar a fortificar la fortalesa. Això va provocar fortes queixes del bisbe de la Seu d' Urgell, el qual se sentia amenaçat pels comtes i va crear un conflicte que va durar 2 segles.

Al final del segle XV el notari Pere Tragó va redactar el primer inventari del vescomtat de Castellbò, el "Spill Manifest de Totes les coses del Vescomtat de Castellbó", en el qual s'esmenta la fortificació com "quatre parets llises, sense merlets ni torre alguna".

A partir del moment de la incorporació de vescomtat a la corona de Catalunya i Aragó, el paper de la fortificació es transforma profundament. Les noves tecnologies militars i les constants incursions de l' exèrcit van comportar una transformació total de l'antiga fortificació vescomtal.

Durant el segle XVII dues grans guerres van marcar la vida de la regió de l'Urgellet. Al final de la Guerra dels Segadors, una guerra que va dividir la ciutat en 2 bàndols: els partidaris del bisbe i els partidaris dels canonges, els francesos van ocupar la Seu i la fortalesa en 1654. Les tropes de Felip IV van ocupar la fortalesa 3 anys més tard, tot i que els francesos no van marxar de la Seu fins a la signatura de la "Pau dels Pirineus" a 1660.

Una nova invasió dels francesos en 1691 va originar els primers intents de renovació de la fortalesa. Aquests van ser encarregats pel Baró de Preu, governador de Berga i més tard governador de la Seu. El 1701 es van iniciar les obres de reforma de la fortalesa, sota la direcció de l'enginyer Bursana. Aquest va fer construir les torres Blanca i Solsona, les que formaven un conjunt defensiu més adaptat a l'amenaça creixent de l'artilleria.

Els esforços per renovar el Castell de Ciutat van ser paral·lels a la pèrdua d'importància de la muralles de la Seu i finalment la seguretat de la ciutat va quedar totalment encomanada a la fortalesa.

Durant la guerra de successió (1704-1714) el governador de la fortalesa va ser el general Moragas, fins a la capitulació de la mateixa ( 1707-1713 ). No obstant això en 1719 la fortalesa va ser reconquistada per l'aliança anti-borbònica.

La fortalesa va ser constantment renovada i millorada, tal com els mostren els plànols. De 1711-1726. No obstant això els treballs no van haver de ser molt sòlids, ja que en 1785 la descripció que fa Francisco Zamora l'estat del castell és de total deteriorament e inutilitat.

Aquesta situació va esdevenir un problema el 1793, quan un atac per part dels francesos es va fer evident. Aquest va tenir lloc el 1794. Els defensors es van fer forts a la ciutadella deixant una petita guarnició a la fortalesa. Els francesos van acabar per saquejar la Seu, ignorant la fortalesa que amb prou pena hagués pogut presentar resistència.

La vall de l'Urgellet no va ser ocupada durant la "Guerra del Francès", el que va propiciar el seu ús com a base d'intendència i trànsit de tropes. D'aquesta època es conserven plànols que contemplaven una millora profunda de les instal·lacions.

Les forces absolutistes que van promoure la Regència d'Urgell van assetjar la fortalesa i la ciutadella en 1822. Les tropes liberals d'Espoz i Mina ocupar la fortificació al novembre d'aquest any. En 1823 les reals tropes franceses van ocupar novament la fortificació, ocupació que va durar diversos anys.

Durant les tres Guerres Carlines el Castell de Ciutat juga un paper clau en manteniment del govern liberal de Seu. No va ser ocupat fins a finals de 1875, després d'un cop de mà dels Carlins. L'espectacular setge del General Martínez Campos del 22 al 27 d'agost de 1875, va ser la última acció bèl·lica que va tenir lloc a la fortalesa de Ciutat.

Aquest fet va marcar un canvi en la vida de la fortalesa. La guarnició militar de la Seu va abandonar les instal·lacions de la fortalesa i es va traslladar a l'antic convent dels Jesuïtes del Carrer Major de la Seu, el 1765.

No va ser fins després de la guerra civil de 1936-1939 que es va tornar a ocupar la fortalesa. El volum espectacular de tropes destinades als Pirineus va obligar a utilitzar-la com Caserna.

Les ocupacions militars dels segles XIX i XX van transformar profundament l'estructura de la fortalesa. El 1955 les instal·lacions militars van ser abandonades definitivament, precedit d'un saqueig general de les dependències.

En 1969 el Sr Jaume Tàpies Travé va adquirir la fortalesa, propietat fins llavors del govern d'Espanya i va començar la seva transformació en el complex hoteler que es pot apreciar i gaudir avui en dia.

ra de successió (1704-1714) el governador de la fortalesa va ser el general Moragas, fins a la capitulació de la mateixa ( 1707-1713 ). No obstant això en 1719 la fortalesa va ser reconquistada per l'aliança anti-borbònica.

La fortalesa va ser constantment renovada i millorada, tal com els mostren els plànols. De 1711-1726. No obstant això els treballs no van haver de ser molt sòlids, ja que en 1785 la descripció que fa Francisco Zamora l'estat del castell és de total deteriorament e inutilitat.

Aquesta situació va esdevenir un problema el 1793, quan un atac per part dels francesos es va fer evident. Aquest va tenir lloc el 1794. Els defensors es van fer forts a la ciutadella deixant una petita guarnició a la fortalesa. Els francesos van acabar per saquejar la Seu, ​​ignorant la fortalesa que amb prou pena hagués pogut presentar resistència.

La vall de l'Urgellet no va ser ocupada durant la “Guerra del Francès", el que va propiciar el seu ús com a base d'intendència i trànsit de tropes. D'aquesta època es conserven plànols que contemplaven una millora profunda de les instal·lacions.

Les forces absolutistes que van promoure la Regència d'Urgell van assetjar la fortalesa i la ciutadella en 1822. Les tropes liberals d'Espoz i Mina ocupar la fortificació al novembre d'aquest any. En 1823 les reals tropes franceses van ocupar novament la fortificació, ocupació que va durar diversos anys.

Durant les tres Guerres Carlines el Castell de Ciutat juga un paper clau en manteniment del govern liberal de Seu. No va ser ocupat fins a finals de 1875, després d'un cop de mà dels Carlins. L'espectacular setge del General Martínez Campos del 22 al 27 d'agost de 1875, va ser la última acció bèl·lica que va tenir lloc a la fortalesa de Ciutat.

Aquest fet va marcar un canvi en la vida de la fortalesa. La guarnició militar de la Seu va abandonar les instal·lacions de la fortalesa i es va resituar a l'antic convent dels Jesuïtes del Carrer Major de la Seu, ​​el 1765.

No va ser fins després de la guerra civil de 1936-1939 que es va tornar a ocupar la fortalesa. El volum espectacular de tropes destinades als Pirineus va obligar a utilitzar-la com Caserna.

Les ocupacions militars dels segles XIX i XX van transformar profundament l'estructura de la fortalesa. El 1955 les instal·lacions militars van ser abandonades definitivament, precedit d'un saqueig general de les dependències.

En 1969 el Sr Jaume Tàpies Travé va adquirir la fortalesa, propietat fins llavors del govern d'Espanya i va començar la seva transformació en el complex hoteler que es pot apreciar i gaudir avui en dia.